大约1590年:显微镜的发明

2020-06-29 21:32浏览 : 919


每一个主要的科学领域都曾因使用不同款式的显微镜而获得进展。显微镜的发明可追溯到 16 世纪末期,一个谦虚的荷兰眼镜製造商叫做 Zacharias Janssen。虽然相较于当今款式的显微镜来说,当时的显像和倍率都极为粗糙,但是Janssen 的显微镜在科学仪器发展史上却是一个根本性的突破。

大约1590年:显微镜的发明

Zacharias Janseen

Janssen 是荷兰 Middleburg 一个眼镜製造商 Hans Janssen 的儿子。虽然人们将发明複式显微镜的美誉归于 Zacharias,但大多数的历史学家都臆测他父亲应该曾扮演着重要的角色,因为在 1590 年代,Zacharias 还只不过是个十多岁的小孩。当时的人们刚开始广泛地使用眼镜,非常重视光学与透镜。事实上,有些历史学家将显微镜发明的荣誉归给 Janssen 父子与另一位同时代,但独立研究的荷兰眼镜製造商 Hans Lippershey。

历史学家能将显微镜发明日期溯及 1590 年代初期,主要归功于荷兰的外交官 William Boreel,他是 Janseen 家族的老朋友,于 1650 年代写了一封信给法国国王,详细叙述显微镜的起源。他描述一个垂直架在铜三角架上,大约 21/2 呎长的仪器,其中主要的管直径为一、二吋,底座是黑檀木製作的圆盘,一端是凹透镜,另一端为凸透镜;不同透镜的组合使此仪器可以折射光线,并将原来的样品影像放大 3-9 倍。

大约1590年:显微镜的发明

第一个複式显微镜(大约1595 年)

Janseen 早期的显微镜都没有留存下来,但一个 Middleburg 的博物馆却收藏着一部 1595 年的显微镜,上面刻有 Janseen 的名字。它的设计有些不同,由三个管组成,其中两个是套管,可以滑进做为外管的第三个管内。这个显微镜是用手拿着,当观察样品要对焦时,可将套管滑进、滑出,当套管伸展到最长时,放大的影像可达原来样品的 10 倍。虽然 Janseen 的发明很有创意,但此仪器还是经过了 50 年才广泛地为科学家所使用。约克郡的 Henry Power 是第一个发表利用显微镜观察得到结果的科学家;1661 年,Marcello Malphigi 利用显微镜发现青蛙肺脏的毛细血管,提供了决定性的证据,来支持 Harvey 血液循环的理论。

《微物图解》(Micrographia)的作者虎克(RobertHooke)实际依赖伦敦的仪器製造商 Christopher Cock 来製造显微镜,不过,虎克仍是最早对显微镜的原始设计做出实质改进的人之一。虎克的显微镜和早期的望远镜有许多共同之处:眼杯用来维持眼睛和目镜之间的正确距离,对焦使用分开的套管,球窝接头用以托住倾斜的身体。至于光学方面,虎克使用双凸物镜,置放在鼻子上,加上一个目镜,一个管子或调整型透镜。很不幸地,这样的组合导致透镜呈现出严重的色差与球形像差,得到的影像很不理想。于是,他设法在管道中间放置一小隔膜,来降低周围的光线,使影像更明确,以改进其所产生的像差,结果却造成非常暗的影像。因此,他将油灯的光通过充满水的玻璃,使光线扩散来照亮样品,可是得到的影像仍是模糊。

后来靠着一位荷兰的科学家 Anton van Leeuwenhoek 才进一步改良了显微镜,也因此,Van Leeuwenhoek 有时会被公认为是显微镜的发明者,其实他并非发明者,只是《微物图解》的超级崇拜者。他的显微镜倍率在当时是最好的:他成功地使用单一透镜将样品放大270 倍。Van Leeuwenhoek 利用他的显微镜来描述从牙齿刮下碎屑中的细菌,还用它来研究在池塘水中所找到的原生动物。

18 世纪初,英国仪器设计师曾引进 Edmund Culpeper 所发明三角架显微镜的改良型,其他的改良还包括更精密的对焦机制,不过透镜的设计一直还是很简陋,所以大多数的显微镜都为模糊的影像与光学上的像差所苦。在 19 世纪上半期,由于玻璃组成的精进与消色物镜的发展,使得光学有了突破性的进步。消色物镜更有效地降低透镜的球形像差,不会有颜色上的扭曲。

20 世纪改良后的显微镜可以让显微镜家在改变倍率时仍能对焦。由于解析度、对比技术、萤光标示与数位影像等的大幅改进,和其他无数的创新,使得显微镜学已在各个不同的领域如化学、物理、材料科学、微电子和生物方面都掀起了革命。

如今,人们已可在自然的环境下即时执行活细胞的萤光显微镜操作,1999 年,Intel 和 Mattel 合作生产美金 100 元的 Intel Play QX3 电脑显微镜(后来停产),将显微镜带入消费市场。有着早期显微镜先驱研究精神的佛罗里达州立大学的科学家更将显微镜学应用于最初所观察的事物上,将此精密的仪器对準每日所使用的普通物品,如美国的主要商品汉堡和薯条,详实地观察麦粒的薄片、洋葱的组织、马铃薯的粉粒和结成晶体的乳酪蛋白质。


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